Rp. 1,6 Triliun masih belum cukup.

mark_hughes_1_1216116c

Uang 100 juta pounds atau sekitar Rp 1,6 triliun sudah dikeluarkan oleh The Citizen, Manchester City untuk belanja pemain di awal musim ini. Namun, menurut Manajer Mark Hughes, itu belum seberapa dan timnya masih akan memburu beberapa bintang.

Hughes mengatakan, dia sedang mengamati beberapa pemain. Jika ada kesempatan dan peluang, timnya akan segera bertindak cepat untuk membeli pemain berkelas. Dia juga menyatakan bahwa The Citizen sedang dalam proses kemajuan dan mereka cukup bangga dengan  Urusan bisnis yang sudah dilakukan cukup spesial. Hughes benar-benar puas dengan kualitas telah di capai saat ini,

Meski begitu, dia ingin timnya semakin sempurna dan mampu bersaing dengan klub lain di kompetisi apa pun. Maka, dia tetap akan belanja pemain berkelas sebelum bursa transfer ditutup pada 31 Agustus nanti.
Pemain yang akan direkrut tentunya pemain yang mempunyai kualitas mumpuni, seperti Lionel Messi.
Sejauh ini, Manchester City sudah membeli Emmanuel Adebayor, Gareth Barry, Roque Santa Cruz, Kolo Toure, dan Carlos Tevez. Namun, itu masih belum cukup. Hughes kemungkinan akan menambah defender yang berkelas. Sebelumnya, mereka mengejar John Terry, tapi tak dijual oleh Chelsea. Bahkan, City pun dikabarkan siap membuat rekor transfer untuk mendapatkan Lionel Messi dari Barcelona.

Namun Messi sudah menyatakan kesetiaannya kepada Barcelona dan baru saja memperbarui kontraknya. Akan tetapi City menyatakan masih tertarik kepadanya. Jika Messi siap pindah, maka City akan menjadi klub pertama yang siap menampung.

Sejauh ini, rekor transfer dipegang Cristiano Ronaldo. Dia dibeli Real Madrid dari Manchester United dengan harga 93 juta euro (sekitar Rp 1,3 triliun). City berani membayar lebih kepada Barcelona jika berniat menjual Messi kepadanya.

Messi sendiri saat datang di Barcelona sebagai pemain remaja, dalam keadaan kelainan pertumbuhan. Barcelona rela membiayai pengobatannya dan melatihnya hingga akhirnya menjadi pemain besar di dunia.

Karena itu pula, Messi merasa berutang budi kepada Barcelona. Dia menyatakan tak pernah berpikir untuk main di klub lain selain Barcelona. Sebab itu pula, dia dan ayah yang juga agennya, Jorge, langsung menyetujui kontrak baru awal Agustus lalu.

Namun, lambaian uang besar dari Manchester City bisa menggoda Barcelona. Jika kebutuhan uang mendesak, tak menutup kemungkinan suatu saat nanti Barcelona akan menjual Messi.

Owen Segera Masuk “The Three Lions”

Michael Owen

Penyerang andalan Manchester United, Wayne Rooney menilai, Michael Owen berpeluang besar kembali ke tim nasional Inggris. Menurutnya, Owen hanya perlu menjaga konsistensi permainannya.

Ketika Manchester United merekrut Owen, banyak pendukung Inggris berharap itu adalah langkah awal baginya kembali ke “The Three Lions”. Torehan empat gol yang dibukukan Owen di lima pertandingan persahabatan dalam tur Asia MU baru-baru ini, semakin membuatnya dijagokan kembali membela Inggris pada duel persahabatan melawan Belanda.

Kesempatan datang ketika Manchester United menghadapi Chelsea pada Community Shield di Stadion Wembley, Minggu (9/8). Saat itu, pelatih timnas Inggris, Fabio Capello hadir di tribun penonton menyaksikan Owen dan pemain lain bermain.

Secara umum, Owen tampil bagus. Beberapa kali ia melakukan pergerakan yang membahayakan gawang lawan. Namun, kegagalan Owen mengubah peluang menjadi gol membuatnya kembali ditinggalkan Capello. Menurut Rooney, itu tak berarti tertutupnya pintu timnas bagi Owen. Menurutnya, Owen selalu punya peluang kembali ke timnas.

Owen sudah tak lagi mengenakan kostum Inggris sejak Capello menjabat pelatih timnas pada Februari 2008. Meski begitu, Owen masih tercatat sebagai salah satu penyerang Inggris paling subur. ia telah mencetak 40 gol dalam 89 laga bersama “The Saint George Cross”.

Three Lion tanpa Gerrard dan Foster

steven_gerrard_live_351432a

Kapten Liverpool Steven Gerrard menarik diri dari tim nasional Inggris untuk pertandingan persahabatan melawan Belanda, di Amsterdam. Alasannya, dia menderita cedera otot.

Meskipun pemain tengah itu sempat berlatih bersama timnas, namun dia merasakan sakit di kaki. Itu yang menjadi pertimbangan dia keluar dari tim sebagai upaya pencegahan risiko yang lebih berat.

Gerrard merupakan pemain kedua uang mundur dari pertandingan persahabatan itu. Sebelumnya, kiper Manchester United, Ben Foster, juga terpaksa kembali ke klubnya karena cedera saat tampil di Community Shield. Posisinya akan digantikan Joe Hart. Ben Foster sebenarnya dipanggil Capello untuk memperkuat Inggris lawan Belanda dalam pertandingan persahabatan. Namun, karena cedera, namanya langsung dicoret dari daftar skuad. Tak disebutkan cedera apa yang dialami Foster. Namun, dia sementara tak akan memperkuat Inggris di pertandingan terdekat.

Asosiasi sepak bola Inggris (FA) mengatakan bahwa Ben Foster sudah meninggalkan timnas dan kembali ke Manchester United, setelah mengalami cedera pada pertandingan Community Shield lalu.

Tim asuhan Fabio Capello itu memilih Belanda sebagai mitra tanding, karena punya kualitas tinggi. Capello menginginkan timnya merasakan bersaing dengan tim yang berkualitas. Sehingga, di Piala Dunia 2010 nanti, mereka tak kaget melawan tim-tim yang sudah pasti berkelas.

Sebelum bertanding lawan Belanda di Amsterdam Arena, Inggris akan mendapat kesempatan sehari menjajal stadion tersebut.

Belanda vs Inggris

0350172p

Inggris nyaris kalah saat melawat ke negeri kincir angin, Belanda. Sempat tertinggal 0-2 pada babak pertama, akhirna Inggris dapat menyamakan kedudukan menjadi 2-2 pada babak kedua, Jermaine Doefoe menjadi penyelamat The Three Lion dengan melesatkan dua goal ke gawang Belanda.

Dua goal Belanda diciptakan oleh Rafael Van de Vaart dan Dirk Kuyt. Goal tersebut tercipta karena kesalahan mengumpan Rio Ferdinan, sehinggan dengan mudah Van de Vaart membobol gawang Joe Hart. Kesalahan itu diulang oleh Gareth Barry, akibatnya Dirk Kuyt menambah jumlah goal bagi Belanda dalam pertandingan itu.

Setelah berkahir babak pertama, para pemain Inggris tertunduk karena mengira akan dimarahi oleh sang pelatih, Fabio Capello di ruang ganti. Namun ternyata, justru Capello memberi motivasi kepada para pemain dengan cara halus, sehingga moral dan motivasi mereka kembali bangkit.

Cara Capello ternyata cukup jitu, berkat pemain pengganti, Jermaine Defoe dapat menyarangkan bola ke dalam gawang Belanda. Hasil ini bertahan hingga peluit di bunyikan, permainan pun berakhir dengan hasil imbang.

Lampard memohon Chelsea mengamankan Joe Cole

JoeCole

Frank Lampard, meminta klub memperpanjang kontrak gelandang Joe Cole. Menurutnya, kepastian Joe Cole bertahan akan mengangkat moral tim.

Kontrak Cole di Stamford Bridge habis akhir musim depan. Kedua pihak sudah membicarakan kontrak baru beberapa waktu lalu. Namun, negosiasi terhenti karena Cole mengalami cedera lutut.

Meski cedera, Cole tak kehilangan peminat. Tottenham Hotspur adalah klub yang diam-diam terus mengamati perkembangannya di Chelsea. Sewaktu-waktu Chelsea membuang Cole, Spurs siap menangkapnya.

Lampard menyadari situasi itu. Mengingat minimnya pembelian Chelsea, kehilangan Cole akan mengganggu kekuatan tim. Sebaliknya, perpanjangan kontrak Cole akan meningkatkan konsolidasi tim. Selain itu, Cole juga masih muda (27 tahun) dan bertalenta.

Akan sangat bagus bila Cole mengikuti pemain lain dan menandatangani kontrak baru. Juga sangat penting bagi klub dalam menjaga pertalian dengan pemain Inggris.  oe Cole memang merupakan bagian penting Chelsea, setidaknya dalam dua musim terakhir. Pada musim lalu, ia tampil sebanyak 33 kali di Premier League, karena terganggu cedera, ia hanya mampu bermain 14 kali di Premier League.

Kembalinya Joe Cole akan seperti pembelian baru bagi Chelsea, bagaimana tidak, Ia telah absen sejak Januari dan itu adalah waktu yang panjang bagi Chelsea kehilangan seseorang aktor lapangan hijau dengan talenta sepertinya. Joe diprediksi akan kembali merumput dalam beberapa pekan ke depan.

Rahasia Penyusunan Jadwal Liga Inggris

epl_600

Pernahkah Anda membayangkan bagaimana jadwal Liga Primer, Piala FA, dan Piala Liga, dibuat?

Paul Fletcher, seorang blogger, tidak sekadar membayangkannya tapi mencari tahu bagaimana jadwal semusim disusun sedemikian rupa. Ia masuk ke dalam dapur kecil pembuatan jadwal, dan menuliskannya.

Jadwal Liga Primer musim 2009/2010 telah dirilis pekan lalu. Sepekan sebelum jadwal itu diumumkan, Fletcher sempat berbicara dengan orang-orang yang terlibat.

Pengerjaan berlangsung di sebuah ruang gelap dan dingin, dengan sejumlah orang bekerja serius di setiap sudut. Mereka tidak hanya menyusun jadwal Liga Primer, tapi juga Liga Championship, League One, League Two, dan Non-League. Plus, jadwal Piala FA, dan Piala Liga.

Kesulitan yang mereka hadapi tampir tak bisa terkatakan. Mereka tidak sekadar meletakkan tim secara berpasang-pasangan, misal Manchester United vs Liverpool, atau West Ham vs Arsenal, tapi juga menentukan kapan waktu pertandingan.

Pada saat penentuan laga inilah para penyusun jadwal menghadapi kesulitan. Mereka harus mempertimbangkan permintaan klub semua divisi, dan menghindari kemungkinan munculnya keluhan. Lebih rumit lagi, permintaan dari setiap klub melulu berdasarkan pertimbangan komersial.

Sebagai contoh, Liverpool dan Everton — dua tim sekota — kerap meminta laga kadang mereka melawan tim-tim lain tidak pada pekan yang sama.

Untuk Piala Liga, misalnya, West Ham dipertemukan dengan Dagenham dan Redbridge. Untuk alasan revenue, Southend meminta mereka tidak memainkan laga kandang pada saat West Ham menghadapi lawannya di Upton Park, karena berdampak serius pada jumlah penonton.

Southend bermarkas di Essex, sama dengan Colchester. Keduanya tidak bisa bermain pada hari yang sama. Colchester berbagi tempat dengan Ipswich, sehingga keduanya juga akan meminta tidak memainkan laga kandang bersamaan pada pekan yang sama pula.

Dengan katan lain, ketika West Ham bermain di kandang, klub-klub lain di wilayahnya harus bermain sejauh 108 mil dari tempat mereka. Yang memusingkan, London memiliki 12 klub profesional.

Kompilasi jadwal pertandingan dilakukan bersama antara Liga Primer dan Liga Sepakbola. Keseluruhan proses dimulai setelah FIFA dan UEFA merilis kalender pertandingan untuk satu tahun ke depan, sedangkan pengerjaan dilakukan pada bulan terakhir musim sebelumnya.

Liga Sepakbola mengirim daftar pertanyaan kepada semua klub pada Maret. Saat itulah klub-klub mengajukan permintaan akan tanggal-tanggal tertentu yang ingin dihindari, dan tim-tim mana yang mereka ingin hadapi pada saat-saat tertentu.

Daftar pertanyaan ini juga dikirim ke pihak kepolisian. Ini merefleksikan kepedulian mereka akan isu-isu tertentu, untuk menjamin pertandingan-pertandingan besar tidak berbenturan dengan event besar tertentu di sebuah kota.

Selama masa ini, figur utama dalam proses penyusunan ini adalah Glen Thompson dari Atos Origin — sebuah perusahaan jasa IT internasional. Ia menyebut proses awal pengerjaan ini sebagi sequencing.

Selama hampir satu tahun Glenn bekerja di sebagai profesional IT di Skotlandia, tapi dia juga terlibat dalam kompilasi jadwal pertandingan sejak 1993/1994. Ia menggambarkan tugas ini sebagai enormous puzzle dan pekerjaan musim panas.

Sequencing, atau pentahapan, melibatkan pemetaan terhadap hari-hari seluruh jadwal akan ditempatkan, dan pertandingan kandang dan tandang tertentu yang setiap tim inginkan.

Ada aturan pentahapan, sebagai contoh klub tidak boleh memainkan laga kandang lebih dari dua kali berturutan. Lainnya, satu pentahapan harus memperhatikan kondisi finansial klub-klub divisi bawah. Contoh, laga tandang klub-klub papan bawah tidak boleh terlalu jauh dari kandang.

Namun yang paling sulit adalah memasukkan seluruh jadwal ke dalam kalender.

Paul Snellgrove adalah petugas penyusun jadwal Football League. Meski telah sekian lama bekerja, Snelgrove kerap menghadapi kesulitan. Bahkan inilah pekerjaan paling rumit dalam hidupnya.

Meningkatnya jadwal kompetisi antarklub Eropa, terlebih dengan dimulainya Liga Europa pada musim depan, memakan ruang yang tersedia untuk laga pershabatan internasional dan kualifikasi Piala Dunia.

Musim depan juga akan diikuti gelaran Piala Dunia, sehingga kompetisi harus berakhir lebih dini. Final Liga Champions musim depan akan berlangsung hari Sabtu, dan harus dimainkan ketika jadwal Liga Primer kosong.

Dengan segala keterpaksaan, final play-off Divisi Championship musim depan dipecah ke dalam dua pekan, dengan final bersamaan dengan laga puncak Liga Champions.

Ada pula sepuluh ronde tengah pekan dalam jadwal Championship, enam League One dan League Two, dan empat di Liga Primer. Selain itu masih ada Piala FA, Piala Liga, dan Johnston’s Paint Trophy.

Proses pentahapan memberi Thompson sepuluh hari pada tahun ini. Ketika musim berakhir, dia menempatkan klub-klub yang telah dipasangkan ke dalam grid dan mulai melihat daftar permintaan dari klub dan polisi.

Snellgrove memperkirakan ada kira-kira 90 pasang tahun ini, dari Liga Primer dan klub-klub Football League. Kira-kira 80 persen permintaan laga home and away dari klub-klub terakomodasi.

Dia juga secara manual menentukan jadwal untuk Boxing Day dan 28 Desember, untuk meminimalkan jauhnya jarak yang harus ditempuh fans. Namun komputer tidak punya konsep jarak antar stadion.

Thompson memasukkan semua informasi ke dalam program di laptop-nya. Metodologi ini diciptakan tahun 1982, dan diperbarui satu dekade lalu. Semula pekerjaan dengan kompeter memakan waktu hampir satu malam. Saat ini hanya menghabiskan waktu lima sampai sepuluh menit.

Lima hari setelah final play-off Championschip, Thompson mengeluarkan draf jadwal pertamanya. Dari situ, ia harus melakukan permbaikan dan perbaikan, dan Thompson harus kembali ke depan komputernya 30 sampai 40 kali untuk mencoba memperbarui daftarnya.

Pegerjaannya memperhitungkan sejumlah isu, salah satunya fixtur senstif dimainkan di pekan pembuka atau pekan terakhir musim, serta kemungkinan pertandingan derby dilaksanakan di tengah pekan.

“Ada sejumlah besar informasi. Saat ini jadwal tetap telah keluar, dan hanya tuhan yang tahu berapa kali akan terjadi perubahan,” katanya.

Pekan lalu, misalnya, Thompson berkunjung ke Preston untuk membicarakan perbaikan jadwal. Setelah itu, proses perbaikan berlangsung pada hari-hari berikut.

Thompson mengatakan dirinya melakukan pekerjaan ini karena menikmatinya, dan memberikan kepuasan. Namun dia pasti sangat menderita.

Sebagai contoh, setiap kali sebuah jadwal pertandingan diubah, sedikitnya tujuh fixture ikut berubah pula, dan mempengaruhi 48 pertandingan lainnya.

Ian Todd, presiden Federasi Pendukung Sepakbola, membicarakan jadwal yang dibuat Thompson. Dia keberatan Morecambe bermain di Dagenham dan Rdbridge di tengah pekan. Mereka mencoba mengubah jadwal, tapi diketahui berdampak negatif terhadap banyak pertandingan lain yang.

Terakhir, pembicaraan jadwal kalender tahun ini berlangsung Sabtu lalu. Kali tidak hanya Todd, Thompson, dan Snellgrove, yang hadir tapi juga perwakilan Liga Primer dan Football League, serta orang-orang dari klub papan atas, Championship, League One dan League Two.

Setelah itu ada juga pertemuan dengan berbagai kepala polisi dan Kepolisian Transportasi Inggris. Ada persoalan yang tidak pernah terlintas di benak orang. Yaitu masalah logistik, seperti banyaknya fans dari klub tertentu yang membanjiri salah satu stasiun di London di akhir pekan.

Snellgrove yakin tidak semua orang senang dengan jadwal yang telah disusun, tapi jika ada klub tertenu yang permintaannya tidak terakomodasi, dia bisa menjelaskan.

Thompson terkadang memiliki mimpi buruk dengan pekerjaan ini, tapi selalu berharap menghasilkan jadwal yang seimbang dan netral. Dia mengakui jadwal musim ini tidak akan menjadi yang terbaik, tapi juga tidak terlalu buruk.

Tidak hanya itu, Snellgrov masih harus meladeni permintaan klub yang menginginkan pemindahan hari pertandingan. Klub tidak bisa memindahan game tandang dari alokasi akhir pekan, tapi mereka bisa menggantinya dengan hari lain.

Cheltenham, misalnya, sering memainkan laga tandang pada hari Jumat, ketika berbenturan dengan lomba balap kuda.

Top Scorer Liga Primer

r176118_670283

Usia boleh tua, tapi hasrat untuk menunjukan kemampuan tak  pernah padam bagi Michael Owen. Pengalaman yang bisa dibilang menggunung sangat mempengaruhi kinerjanya dilapangan.

Owen memang sudah tak bersinar lagi seperti saat membela Liverpool, tapi kemampuannya tidak boleh diragukan walaupun memang banyak khalayak pecinta sepak bola yang mengkritiknya ketika membela Newcastle united. Cedera berkepanjangan membuatnya tidak bisa memberikan yang terbaik bagi tim hitam putih tersebut. Tapi Owen hanyalah manusia yang tidak bisa memaksakan diri.

Kini Owen sudah bergabung dengan tim papan atas Liga Primer, Manchester united, dia dipinang oleh Alex Ferguson dengan cuma-cuma alias GRATIS. Owen berharap disana dia bisa mengembalikan performa terbaiknya dalam mengolah si kulit bundar dan mengeksekusi ke dalam jaring gawang.

Kapten Real madrid, Raul Gonzales pun yakin bahwa Owen akan menjadi Top Scorer Liga Primer musim depan. Raul meyakini insting Owen lebih tajam di bandingkan dengan Didier Drogba dan Fernando Torres.

Taji Owen sudah terbukti ketika melakukan laga pramusim di Asia, ketika itu dia menyumbang 4 gol. Liga Primer memang liga yang sangat ketat dan tidak bisa di bangdingkan dengan laga pramusim, jadi masih tanda tanya apakah Owen bisa kembali menunjukan taringnya di kompetisi musim 2006/2010. Kita tunggu pembuktiannya.